বর্তমানে চালের বাজারে পরিস্থিতি অনেক খারাপ। বিগত একশ’ বছরের মধ্যে বাংলাদেশসহ সারাবিশ্বে চালের দাম এখন সবচেয়ে বেশি— এমন মন্তব্য করেছেন নৌপরিবহন প্রতিমন্ত্রী খালিদ মাহমুদ চৌধুরী। শনিবার (২ ফেব্রুয়ারি) বিকেলে রংপুর পুলিশ লাইন্স মাঠে শিল্প ও বাণিজ্য মেলার উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে এসব বলেন তিনি।

প্রতিমন্ত্রী বলেন, দারিদ্রতার জন্য সকলে আমাদের তিরস্কার করেছে। আওয়ামী লীগ সেই তিরস্কার থেকে বেরিয়ে এসে দেশকে বাঁচিয়েছে বলেও মন্তব্য করেন তিনি।

খালিদ মাহমুদ আরও বলেন, তারা বর্তমানে সংকটময় সময় পার করছেন। গত ৫ বছর থেকে এই অবস্থা। ২০১৮ সালের আগে, ভালো সময় পার করেছেন। মহামারী করোনার পর থেকে বৈশ্বিক মন্দা চলছে। তবে শেখ হাসিনার বদৌলতে সংকট নিরসন করতে পেরেছিলেন। এরপর আবার ইউক্রেন যুদ্ধের কারণে পিছিয়ে পড়েছেন। সেখান থেকে বের না হতেই মধ্যপ্রাচ্যের কারণে আবারও চাপে পড়েছেন।

রংপুর চেম্বার অব কমার্স অ্যান্ড ইন্ডাস্ট্রি আয়োজিত শিল্প ও বাণিজ্য মেলাটি চলবে একমাস। এতে ৭টি প্যাভিলিয়নসহ ১১০টি স্টল রয়েছে।